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Medical Terminology Daily (MTD) is a blog sponsored by Clinical Anatomy Associates, Inc. as a service to the medical community, medical students, and the medical industry. We will post a workweek daily medical or surgical term, its meaning and usage, as well as biographical notes on anatomists, surgeons, and researchers through the ages. Be warned that some of the images used depict human anatomical specimens.

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A Moment in History

Giovanni Batista Morgagni
Original image courtesy of National Institutes of Health

Giovanni Battista Morgagni

(1682 - 1771)

Italian anatomist, physician, and pathologist, Morgagni was born in the city of Forli. He started his medical studies at the University of Bologna, graduating in 1701 with a degree in Medicine and Philosophy. In 1712 he became a professor of anatomy at the University of Padua, Italy, 175 years after Andreas Vesalius. Morgagni was offered and accepted the Chair of Anatomy in 1715 at the University of Padua. Although Morgagni held a position at the anatomy department of the University of Padua, his name is associated mostly with his pathological studies.

Morgagni was interested in the works of Theophile Boneti (1620 - 1689), who started analyzing the correlation between post-mortem anatomical findings and diseases. He tried to establish a relation between the disease and the cause of death. In 1761 Morgagni published his most influential work "De Sedibus et Causis Morburum Per Anatomen Indagatis"  (On the Sites and Causes of Diseases, Investigated by Dissection). His work was essential for pathological anatomy to be recognized as a science in itself.

Morgagni was elected to become a member of several Academies of Science and Surgery: The Royal Society of London, The Academy of Science in Paris, The Berlin Academy of Science, and the Imperial Academy of Saint Petersburg in Russia. He is remembered today by several eponyms in anatomy and pathology:

• Morgagni's caruncle or lobe, referring to the miidle lobe of the prostate
• Morgagni's columns: the anal (or anorectal) colums
• Morgagni's concha, referring to the superior nasal concha
• Morgagni's foramina: two hiatuses in the respiratory diaphragm allowing for passage of the superior epigastric vessels
 Morgagni's hernia: an hiatal hernia through Morgagni's foramen, in the respiratory diaphragm
• Morgagni's ventricle: an internal pouch or dilation between the true and false vocal cords in the larynx
• Morgagni's nodules: the nodules at the point of coaptation of the leaflets (cusps) of the pulmonary valve. Erroneously called the "nodules of Arantius", which are only found in the aortic valve

Sources:
1. "A Note From History:The First Printed Case Reports of Cancer" Hadju, S.I. Cancer 2010;116:2493–8
2. "Giovanni Battista Morgagni" Klotz, O. Can Med Assoc J 1932 27:3 298-303
3. "Morgagni (1682 -1771)" JAMA 1964 187:12 948-950

"Clinical Anatomy Associates, Inc., and the contributors of "Medical Terminology Daily" wish to thank all individuals who donate their bodies and tissues for the advancement of education and research”.

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Foundations for the Use of Anatomical Terminology (article in Spanish)


The following article was written by contributor anatomists from Chile. Many of the words and concepts used are specific to Spanish, so we decided to publish the article in its original language. For any comments, please contact the authors or use our Facebook page.


Fundamentos para la utilización de la terminología anatómica

1.    Abstract / Resumen
2.    Introducción
3.    Terminología y Nomenclatura
4.    Antecedentes Históricos
5.    Nomenclaturas Anatómicas
6.    Términos
7.    Consideraciones Finales
8.    Conclusiones
9.    Bibliografía

Abstract 

This revision points to clear the evident problem between anatomy professors, professionals and clinical professors, this is, the existence of inaccurate, complex or unspecific anatomical terms, besides the existence and persistence of eponyms and synonyms, a problem which harms pre-grad students in its initial formative process This Semantic definitions will be given, and the acquisition of new anatomic nomenclatures and terminologies will be situated within an historical context, looking with this, justification to the actual “Anatomical terminology”, which has for objective to displace the old “Nomina Anatomica”. In the final section, anatomical terms examples will be given, contrasting the old term with the one actual anatomical terminology suggests. (Back to top)

Page from Nomina Anatomica. Image courtesy of Prof. Uribe
Page from Nomina Anatomica

Key Words: Anatomical Terminology, Nomenclature Anatomical, Eponym

Resumen
Esta revisión apunta a dar luz sobre un problema evidente entre docentes de Anatomía Humana, profesionales y docentes clínicos, la existencia de términos anatómicos inexactos, complejos o inespecíficos, además de la existencia de Epónimos y Sinonimia, problema del cual los más perjudicados son los alumnos de pregrado en sus procesos formativos iniciales. Se darán definiciones semánticas y se situará dentro de un contexto histórico la adquisición de nuevas nomenclaturas y terminologías Anatómicas, buscando con esto justificación a la actual “Terminología Anatómica” la cual tiene por objetivo el desplazar la antigua “Nomina Anatómica”.
En la parte final se entregarán ejemplos característicos de términos anatómicos, enfrentando el término antiguo con el que sugiere la actual terminología anatómica. (Back to top)

Palabras Claves: Terminología Anatómica, Nomenclatura Anatómica, Epónimos


Introducción
La anatomía es la ciencia que se preocupa de estudiar la forma, conformación y las interrelaciones de todas las estructuras corporales. Al estudiarla sentamos las bases para la compresión de un individuo bajo un concepto de normalidad. De aquí la gran importancia de la disciplina, ya que posteriormente con esta importante base de conocimiento se puede comprender y tratar la anormalidad.

Un fenómeno frecuente que subyace a todo tipo de lenguaje es la existencia de varios términos para designar un mismo concepto (sinonimia) y además de la posibilidad de que un mismo término pueda poseer varios significados (polisemia) (1). En el lenguaje científico y médico esto es común, con mayor razón en las ciencias morfológicas y de ellas, la anatomía es particularmente la que en términos prácticos genera la mayor cantidad de controversias y desencuentros, ya que los términos usados en clínica, en referencia a estructuras corporales tienen su origen en la terminología anatómica y son de uso diario.

A la gran cantidad de términos anatómicos existentes se suma las confusiones generadas cuando en algunos países y en otras ocasiones, traductores de escritos anatómicos, le asignan un nombre diferente a cada estructura o elemento. Esto lleva a escuchar habituales quejas de profesionales y alumnos frente a “un término” expresado de diferentes formas, ya sea, por los diferentes profesores de anatomía o por los docentes y ayudantes en el pabellón y laboratorio anatómico. Particularmente, en nuestro medio, esta situación es una constante, ya que debemos responder a dialécticas regionales e internacionales, producto de la literatura que recibimos desde el extranjero.

Con los años esto ha generado un conflicto en el desarrollo científico y divulgación de las ciencias morfológicas, separando progresivamente a los docentes de anatomía con los profesionales clínicos. (14)

En el transcurso de esta revisión se darán definiciones semánticas y se situará dentro del contexto histórico la adquisición de diversas nomenclaturas y terminologías, hasta llegar al último gran esfuerzo por consensuar los términos anatómicos, la “Terminología Anatómica” la cual en la actualidad ha desplazado a la anteriormente llamada “Nómina Anatómica”.

En la última parte se hará referencia a términos de uso habitual, fundamentalmente del aparato musculoesquelético, de mayor uso en el quehacer kinésico, enfrentando el termino antiguo con el que sugiere la actualizada terminología anatómica.
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Terminología y Nomenclatura
La palabra terminología puede entenderse de diferentes maneras: en primer lugar, la terminología es el conjunto de vocabulario especial de una disciplina o un ámbito de conocimiento; en segundo lugar, la terminología puede entenderse como una disciplina, que tiene por objeto la construcción de una teoría de los términos, el estudio de los mismos, su recopilación y sistematización en glosarios especializados como las nomenclaturas. (2-5) (12) (16).
El problema terminológico no es nuevo para anatomía, han transcurrido más de 100 años desde que se inició un proceso que busca la unificación de criterios a nivel internacional (6), que consiste en priorizar un término sobre el resto de los equivalentes, mediante la elección de un término único, como el aceptable para designar un solo concepto, rechazando con esto los anteriores sinónimos. (7)
Con este objetivo surgen las nomenclaturas que son un tipo de terminología aplicada a cosas naturales u objetos que forman series más o menos homogéneas cuyas denominaciones se crean conforme a reglas uniformes. Se crean con el objetivo de reducir al máximo la diversidad terminológica, escogiendo el término que posea mayor fuerza descriptiva, mayor simplicidad y especificidad. (1, 2, 5)
La construcción de estas nomenclaturas médicas, así como de listas de términos y glosarios normativos (aprobados por autoridades científicas oficiales), que aspiran a lograr la uniformidad terminológica en la denominación de conceptos, parten de la idea  que la variación es un perjuicio para la comunicación y de que es imprescindible establecer una terminología única y aceptable para todos los sectores implicados en la comunicación médica, como docentes, investigadores, redactores, traductores, correctores, editores, bibliotecarios y otros. (1, 2,8,9)
Autores, como A. Manuila y diversos expertos de la OMS, consideran que la diversidad deja sumida a la terminología en un estado de “confusión” tal, que se convierte en un obstáculo para el propio “progreso” de la ciencia. Hacen referencia estos autores que un término como mielofibrosis tiene 12 sinónimos en inglés, y el correspondiente en alemán posee 13, y en francés existen 31 términos equivalentes del mismo. Esta situación es calificada por dicho especialista como de “desorden”, en la medida en que es un obstáculo para la comparabilidad de los datos y el almacenamiento y recuperación de la información médica. (9,10).
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Antecedentes Históricos
La evolución sufrida por el lenguaje anatómico es el fiel reflejo de la experiencia histórica de los pueblos y de su desarrollo cultural. Sus cambios semánticos y  ortográficos, metáforas, mezclas lingüísticas, conflictos nacionalistas y personalistas por la primacía en las denominaciones, impropiedades léxicas, paronimias y sinonimias, expresan esta rica diversidad. (8).
Es casi imposible sustraerse de estos puntos. Felipe Mellizo expresa en “Literatura y enfermedad”: El profesor de anatomía nombraba en latín las partes, intrigantes, magníficas, del cuerpo, y eso permitía, eso permite, que todos comprendamos que allí no es sólo anatomía lo que se explica, sino que se está explicando también la historia de la cultura. (8,11)
Como es sabido, durante la Antigüedad y la Baja Edad Media, la lengua de la Anatomía, como de toda la ciencia, era el griego, y en menor medida el latín. A partir del siglo XI, la presencia de los árabes en Europa llevó a la realización de traducciones y adaptaciones al latín de textos árabes que contenían el lenguaje clásico (latín). El desconocimiento de terminología latina obligo a introducir por parte de los traductores, términos árabes. Con la llegada del Renacimiento se llevo a cabo una restitución de los textos griegos y latinos originales, recuperando la terminología (6).
Los descubrimientos anatómicos posteriores, con bases más sujetas a la experimentación y la observación directa, traen como consecuencia la aparición de neologismos, no siempre bien construidos, además de numerosos epónimos (dar nombre a una estructura con el apellido o nombre del descubridor) con las consiguientes pugnas en la autoría de los hallazgos anatómicos. (8)
En este aspecto es sorprendente la riqueza metafórica del léxico anatómico y con una semánticas apegada a la realidad humana y a la vida cotidiana: acetabulum designaba un recipiente para contener vinagre; alveolus viene del latín alveus ‘colmena’; amígdala procede del griego Amygdala ‘almendra’; clítoris era para los griegos una colina o pequeño promontorio; gínglimo procede del griego ginglymós ‘gozne’. Inclusive hay metáforas vegetales, animales, geográficas o domésticas que revelan esta tendencia tan humana expresada en el léxico anatómico, estructuras como “deltoides”, “bipenado”, unipenado” dentro de muchas más. (8).
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Nomenclaturas Anatómicas
Los primeros análisis con respecto a la terminología se inician en 1887 en Leipzig, Alemania, continuándose en el Reino Unido en 1894. Producto de esto y después de siglos de acumulación de términos anatómicos se junta un grupo de anatomistas alemanes (el líder fue Wilhelm His) en Basilea en 1895   dando fruto a la primera Nomenclatura Anatómica Internacional con el nombre de Nomina Anatómica; en inglés suelen referirse a ella como Basle Nomina Anatomica o BNA (Nomenclatura Anatómica [Internacional] de Basilea)(6). Fundamentalmente trata de eliminar diferencias nacionales, en forma honorífica mantiene el nombre de uno o más científicos que hubiesen sido los primeros en describir una estructura. En la práctica, sólo se impuso entre los profesionales de habla alemana y en gran parte de Norteamérica. (6).
Con anterioridad a la II Guerra Mundial, se publicaron de forma casi simultánea una revisión británica (The Birmingham Revision, BR, en 1933) y otra alemana (Jenaer Nomina Anatomica, JNA, en 1935) que vinieron a complicar más aún la situación. De ellas, la que alcanzó más importancia fue la alemana y conocida en inglés como Jena Nomina Anatomica o JNA. (6)
En el V Congreso Federativo Internacional de Anatomía que fue llevado a cabo en Oxford, Inglaterra, en 1950 y en un intento de uniformar la nomenclatura anatómica, la Federación Internacional de Asociaciones de Anatomistas (FIAA) creó un Comité Internacional de Nomenclatura Anatómica que elaboró una nueva nomenclatura latina internacional, aprobada en 1955 con motivo del VI Congreso Federativo Internacional de Anatomía, que se celebró en París, aparece  la Parisiensia Nomina Anatomica o, en inglés, Paris Nomina Anatómica o PNA (Nomenclatura Anatómica [Internacional] de París). De hecho cuando se hace referencia en los textos anatómicos de final del siglo XX a la expresión Nomina Anatómica a secas, casi siempre hace referencia a esta Nomenclatura Anatómica de París. En los congresos mundiales anatómicos de Nueva York (1960), Wiesbaden (1965), Tokio (1975) y México (1980) se efectuaron revisiones y nuevas ediciones a la nómina. Lamentablemente las referencias para estas revisiones son muy confusas ya que por ejemplo tras el congreso de Tokio, algunos autores de lengua inglesa hablaban de Nomina Anatomica 4th edition  (o Paris Nomina Anatomica 4th edition), mientras que otros preferían hablar de Tokyo Nomina Anatomica. Y eso sin tener en cuenta las comunes confusiones con nuevas ediciones de reimpresiones en los diferentes países. Una disputa en 1985 entre la FIAA y el Comité Internacional de Nomenclatura Anatómica terminó con la ruptura de relaciones entre ambos organismos en 1989, cuando el Comité publicó la sexta edición de los Nomina Anatómica sin someterla a la aprobación del XIII Congreso Federativo Internacional de Anatomía celebrado en Río de Janeiro. En agosto de 1989, la FIAA decidió crear un nuevo Comité Federal de Terminología Anatómica con el encargo de elaborar una nueva nomenclatura anatómica internacional. En Lisboa 1994 se incorpora el idioma ingles como valido dentro de la terminología. Tras varias reuniones, el nuevo Comité publicó en 1998 la nueva Terminología Anatómica (Terminología Anatómica Internacional), que hoy ha sustituido a la Nomina Anatómica como nomenclatura anatómica oficial en todo el mundo. (6)
En la actualidad existe el Comité Internacional Mundial que revisa la Terminología en Histología y Embriología, además de la terminología Veterinaria.
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Términos
Con el interés de ejemplificar los cambios generados por la Terminología Anatómica, haremos referencia  a términos de uso común en la jerga anatómica y clínica los cuales deberían según la terminología anatómica ser sustituidos:

Anatomía General

Partes del cuerpo

Extremidad superior                  cambiar por                   Miembro superior
Extremidad inferior                    cambiar por                   Miembro inferior
Cintura escapular                     cambiar por                   Cintura o Cíngulo Pectoral

Términos descriptivos

Borde externo                           cambiar por                   Borde o Margen lateral
Borde interno                           
cambiar por                   Borde o Margen medial

Sistema esquelético

Apófisis                                    cambiar por                   Proceso
Escotadura                               cambiar por                   Incisura
Maxilar superior                        cambiar por                   Maxila - Maxilar
Maxilar inferior                          cambiar por                    Mandíbula
Agujero                                   cambiar por                   Agujero o Foramen
Omoplato                                cambiar por                   Escápula
Cubito                                     cambiar por                   Úlna
Peroné                                    cambiar por                   Fibula
Rotula                                     cambiar por                   Patela
Astrágalo                                cambiar por                   Talo
Escafoides Tarsiano                  cambiar por                   Navicular
Articulación tipo Diartrosis         cambiar por                   Art. Sinovial o Diartrosis
Articulación tipo Trocoide          cambiar por                   Articulación Pivote
Articulación tipo Ginglimo          cambiar por                   Articulación Bisagra
Articulación tipo Enartrosis        cambiar por                   Art. Enartrosis o Esferoidea
Articulación tipo artrodias          cambiar por                   Articulación plana

Músculos

Cubital Anterior                         cambiar por                   Flexor Ulnar del Carpo
1er Radial                                 cambiar por                  Extensor Radial largo del Carpo
Supinador Largo                        cambiar por                   Braquiorradial
Extensor común de los dedos    cambiar por                   Extensor de los dedos
Recto interno                            cambiar por                   Grácil

Epónimos

Órgano de Corti                        cambiar por                   Órgano espiral
Articulación de Chopart             cambiar por                   Art. transversa del tarso
Ligamento de Bertin                  cambiar por                   Ligamento Iliofemoral
Fondo de Douglas                     cambiar por                  Excavación rectouterina o rectovesical
Nódulo de Aschoff-Tawara         cambiar por                   Nodo atrioventricular
Nódulo de Keith-Flack               cambiar por                    Nodo sinoatrial
Trompa de Falopio                    cambiar por                   Tuba uterina
Trompa de Eustaquio                cambiar por                   Tuba auditiva
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Consideraciones Finales
Hay que estar consciente de que, en países como Francia y España, países de los cuales recibimos mucha bibliografía clínica la nomenclatura anatómica internacional no ha conseguido desplazar aún a la nomenclatura anatómica tradicional.  Así, por ejemplo, el término internacional fibula para los españoles, sigue siendo ‘peroné’; El músculo Braquiorradial (musculus brachioradialis del latín) es ‘músculo supinador largo’; la arteria Carótida Común (arteria carotis communis) es ‘arteria carótida primitiva’; líquido cerebro espinal (liquor cerebrospinalis) es ‘líquido cefalorraquídeo’; Nervio fibular común (nervus fibularis communis) es ‘nervio ciático poplíteo externo’ y Linfonodos (nodus lymphaticus) es ‘ganglio linfático’. (8)
Es loable el esfuerzo que se hace a favor de una terminología universal, es el caso reciente de la cumbre de Terminología en el año 2002 en la que representantes de instituciones, organismos y redes de terminología de distinta índole, dieron fruto a la declaración de Bruselas, solicitando a los estados y organismos internacionales que en el marco de su política lingüística apoyen la creación de estructuras básicas de terminología, promuevan el desarrollo y la actualización de los recursos terminológicos, así como el acceso gratuito a las terminologías y en particular a aquella utilizada en los documentos oficiales de los gobiernos e instituciones internacionales. Si bien esto esta enfocado a políticas gubernamentales y de las tecnologías de la información se observa la tendencia actual a los consensos lingüísticos. En efecto, el conocimiento y empleo de las terminologías científicas tiene un impacto importante y creciente en el mundo globalizado, en el que las comunicaciones entre especialistas y usuarios procedentes de comunidades lingüísticas diversas se han vuelto una necesidad imperiosa. (13,15)
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Conclusiones
Así a 110 años de esfuerzo por unificar internacionalmente los términos usados en Anatomía exhortamos a alumnos, docentes y clínicos a usar la Terminología Anatómica, con lo que evitaríamos, ese estado de “confusión”, que se convierte en un obstáculo para el progreso de la ciencia.
El estudio de los procesos y antecedentes históricos nos aportan datos valiosos; una estructura habla de sí misma producto de su historia terminológica. Ortega y Gasset consideraban a las palabras como “algos humanos vivientes”, de ahí que afirmara que “cada palabra reclama una biografía”.
En una sociedad como la nuestra, que no siempre es capaz de reconocer que la investigación humanística exige el mismo rigor y profesionalidad que la investigación científica, hay que valorar los esfuerzos tendientes a consensuar las dos disciplinas y pensando siempre en el fortalecimiento de la Anatomía como ciencia fundamental y pilar del conocimiento de los profesionales de ciencias biomédicas.
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Bibliografía:
(1) Díaz Rojo, J. La terminología médica: diversidad, norma y uso. Panace. 2001; vol. 2 (4):40-48.
(2) Cabré, M. T. La terminología. Teoría, metodología y aplicaciones. Barcelona: Editorial Antárdia/Empúries; 1993.
(3) Cabré, M.T. Elementos para una teoría de la terminología: hacia un paradigma alternativo. El Lenguaraz Revista académica del Colegio de Traductores Públicos de la Ciudad de Buenos Aires. 1998; vol 1 (1):59-78
(4) Cabré, M.T. Hacia una teoría comunicativa de la terminología: Aspectos metodológicos. La terminología representación y comunicación. Barcelona: IULA; 1999.p. 129-150
(5) Cabré, M.T. La terminología, una disciplina en evolución: pasado y algunos elementos de futuro. Debate Terminológico. 2008. Disponible en: www.riterm.net/revista/n_1/cabre.pdf
(6) FEDERATIVE COMMITTEE ON ANATOMICAL TERMINOLOGY. (FCAT). Terminología anatómica. Stuttgart, Georg Thieme Verlag; 1998.
(7) Wüster E. Introducción a la teoría de la terminología y a la lexicografía terminológica. Barcelona: IULA; 1998.
(8) Díaz Rojo, J., Juan José Barcia Goyanes (1901-2003), estudioso de la historia del lenguaje anatómico. Panace. 2003; Vol.4 , Nº (13–14).
(9) Manuila A.  Progress in Medical Terminology. Basilea: Karger; 1981.
(10) Stewart WH. Towards uniformity in medical nomenclature. Statement by Surgeon General of the United States to WHO in May 1966. En: Manuila A. Progress in Medical Terminology. Basilea: Karger, 1981.
(11) Mellizo F., Literatura y enfermedad. Barcelona: Plaza y Janés; 1979.
(12) Temmerman, R. Towards new ways of terminology description: the socio-cognitive approach. Amsterdam/Philadelphia: John Benjamins; 2000.
(13) Schnell B., Rodriguez N., La terminología: nuevas perspectivas y futuros horizontes. ACTA. 2008. Disponible en: www.acta.es  
(14) Whitmore I. Terminologia Anatomica: new terminology for the new anatomist. Anat Rec (New Anat.) 1999; 257: 50-53.
(15) Rosse C, Terminologia Anatomica; Considered from the Perspective of Next-Generation Knowledge Sources. Clin Anat. 2001;14(2):120-33
(16) Weissenhofer, P. Conceptology in Terminology Theory, Semantics and Word Formation. Viena: TermNet.,1995.
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La imagen en este articulo es una página selecionada de la Terminologia Anatomica ilustrando la organización jerárquica que tiene el libro. Nótese la columna izquierda que indica el código de cada estructura.

Agradecimientos
Se agradece la exhaustiva revisión, comentarios y aportes del Profesor Dr. Alberto Rodríguez Torres, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile.

Autores:
Cristián Uribe Vásquez
Kinesiólogo, Magíster en Ciencias Anatomía Humana
Docente, Universidad Andrés Bello – Chile

Rodolfo Sanzana Cuche
Kinesiólogo,  Magíster Morfología Humana
Docente, Universidad de Chile